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因意外导致的心理创伤能得到赔偿吗?

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因意外导致的心理创伤能得到赔偿吗?

我们都知道因为他人的疏失而不幸遭遇意外导致的身体伤害,是可以通过侵权(Tort)法律索偿的。那么如果伤者因为意外而导致的心理创伤能否得到合理的赔偿,则是一个值得司法界探讨的问题,原因就是法律并没有对这样的心理伤害而可以所求的赔偿金额予以明码标价。

在我们吉利佳律师楼办理的意外个案中,有不少受害人也面临同样的情况:他们身体并未严重受伤但心理却因遭受极度惊吓而导致严重伤害。有这样一位当事人:她每天都和先生饭后散步,突然有一天,这对在夕阳下牵手漫步的恩爱伴侣,被一辆冲上人行道的越野车撞散,没有身受重伤的她,却亲眼目睹先生被撞身亡,痛不欲生。

从那天之后,她完全变成了另一个人:严重的创伤后遗症让她夜不成眠,噩梦连连,焦虑不堪,甚至有自杀倾向。接受数年治疗后,她仍然表现出重度抑郁症状,更常常有幻听、幻视,当年事故现场的画面在她脑海里不断地回闪,让她生不如死。

毫无疑问,这位不幸的女士因意外而遭受到到了严重的精神/心理创伤,问题是,从法律的角度,这样的精神/心理伤害能获得赔偿吗?

在早期英国和加拿大司法历史上,对身体受到轻微伤害甚至没有受到伤害的情况,法庭亦极少针对心理伤害判予伤者获得赔偿,基本上是因为法庭认为伤者的心理创伤和意外之间的关联微乎其微。

不过,最终法庭还是认可了创伤性或意外神经性伤害可能给伤者带来精神痛苦、惊慌、焦虑甚至导致其个性完全改变,因此会对该人造成心理伤害。

法庭最初几个就意外造成的心理创伤而另行赔偿的著名案例中,有一个在历史上被称为世纪之案的案例堪称经典。在这个1901年的个案中(Dulieu v White)中,原告是英国伦敦的一个酒吧业主,有一天一辆马车突然冲进酒吧,当时正在吧台后的业主夫人身体虽然没有受到伤害,但却因此意外受到极度惊吓,非常担心自身安全并昏倒,九天后怀有身孕的她更不幸早产“痴呆儿”。法庭最终裁定,原告可以就此意外引发的精神紧张乃至心理创伤而另获赔偿。

不过,加拿大最高法院在2008年审理的一宗上诉个案,也就是当时闻名全国的“瓶装水苍蝇案”(Mustapha v Culligan of Canada Ltd.),则从另一角度为因意外导致心理创伤的索赔案提供了指引。该案在最高法院的主审法官在代表法庭递交的判决书中表示,被告对原告负有需要留意的责任(a duty of care),也没有做到最起码应该留意的基本责任,确是引发原告心理疾病的真正原因。但法庭并不认为原告因为在瓶装水里见到死苍蝇而心理受创的伤害,足以获得瓶装水厂家的赔偿。

此案原告Waddah Mustapha在安省温莎经营多家发廊,生意兴隆,是一名成功的商人。他和妻子都是超级爱干净的人,家里常年整理得一尘不染。2001年11月21日,他和妻子在家里换一直饮用的Culligan樽装水的时候,发现里面不仅有一只死苍蝇,还有另外一只苍蝇的残尸。Mustapha先生当即反胃呕吐,此后他声称因此引发严重抑郁,不仅日常生活被毁,还影响了他的性生活。

Mustapha先生于是一纸诉状,将Culligan樽装水公司告上法庭,要求赔偿损失。一审法官认为被告疏失,判决Mustapha先生获赔普通损失$80,000,特殊损失$24,174.58以及生意损失$237,600。

Culligan樽装水公司觉得如果就此开了先例赔偿给Mustapha先生,那之后人们都会因为见到死苍蝇甚至更小的意外而向他们公司索取巨额赔偿,于是就判决提出上诉。该案一路上诉到加拿大最高法院,最高法院最终维持上诉庭判决,推翻了原告获得赔偿的判决。

由上诉种种案例可见,因意外遭受的心理创伤并非理所当然可以获得赔偿。即便原告的心理重创是由被告的疏失造成但如果这一情形并非合理预见(not reasonably foreseeable),那么原告的索偿请求,也可能被法庭拒绝。

如果您不幸因亲历意外而导致心理严重创伤,请立刻联系本所资深律师,对您的实际情形进行免费评估,以免错失索赔良机。

备注:以上文章仅供参考,并非法律意见,读者如需了解相关法律,或就个别案例寻求专业意见,敬请预约咨询本律师楼的律师。



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